Découvrez notre suggestion d’itinéraire Le lac de la Ganguise

Castelnaudary
Difficulté
41 km

Découvrez à vélo, le temps d’une journée, « la petite Toscane française » et ses 1001 collines. Une évasion dans le somptueux cadre naturel du Lauragais ponctuée par la traversée de charmants villages, la rencontre avec une faune protégée avec pour arrière-plan, la bleuté du Lac de la Ganguise. 

Castelnaudary
1 jour
41 km
380m
eVTT ou eVTC
Lac et nature
Jour 1 (41 km)

Le lac de la Ganguise

L’heure est venue de partir à la découverte, et de quitter l’ancienne riche capitale du Lauragais à la Renaissance, Castelnaudary. L’aventure débute en laissant derrière soi le Grand Bassin, ancien poumon économique de la cité aux dimensions hors normes – si vaste qu’il pourrait contenir la cité de Carcassonne ! Vous quittez la ville en passant par la gare, et rejoignez avec plaisir le calme des abords du Canal du Midi. 

Pour ces premiers kilomètres de mise en jambes, le chemin vous conduit jusqu’au village de Mas-Saintes-Puelles. Faites une pause pour observer les deux moulins côtes à côtes situés sur la colline en haut du village. Restaurés au début du XXIs, ils sont la fierté des massogiens et les témoins d’une activité lauragaise importante. Les plus vaillants pourront les contempler de plus près en empruntant, à l’entrée du village, une piste de 500 mètres de rude montée. 

Vous continuez votre échappée à travers les champs à la sortie du village. Après un bon coup de pédales, vous pouvez commencer à admirer le lac de la Ganguise qui se dessine sous vos yeux. Pour l’atteindre, vous passerez devant l’ancien château seigneurial de Molleville, édifié probablement au XIIs puis entièrement reconstruit en 1791. 

L’arrivée à Molleville marque le début de la deuxième partie du parcours. Le tour du lac de la Ganguise vous attend. Prenez le temps de faire une halte dans ce village qui s’élève sur la crête d’une colline du massif de la Piège, en Lauragais, dominant au Sud la vallée de la Ganguise et, au Nord, la vallée du Gardissol. Prolongez votre pause afin de visiter l’église paroissiale gothique du village, qui d’un point de vue architectural, apporte une certaine légèreté face aux importantes et épaisses murailles du château.  

Vous quittez le village en vous laissant tranquillement guider par la signalétique. Les richesses de la nature s’offrent à vous en atteignant les abords du lac de la Ganguise, magnifique étendue de 500 hectares également dénommé « retenue artificielle de l’Estrade » , du nom d’une ferme toute proche. Ce barrage, pièce maîtresse du système hydraulique du Lauragais, permet d’alimenter le Canal du Midi et vient en aide aux agriculteurs pour l’arrosage des céréales. Vous aurez peut-être la chance d’observer des hérons cendrés, martins pêcheurs et aigrettes qui vous saluerons à votre passage.  

Passé le village de Cumiès, le lieu est parfait pour se reposer. Vous profitez du calme qui règne le long du rivage pour déjeuner, les pieds dans l’eau. Après une sieste, le temps est venu de reprendre votre bicyclette et poursuivre l’aventure. Tout au long du chemin, prenez le temps d’admirer les superbes points de vue qui s’offriront à vous. Parvenez-vous à apercevoir la chaîne des Pyrénées qui se dessine lors des beaux jours.

Vos coups de pédales vous font atteindre le village de Belfou et son château fortifié du XVIII-XIV. Le site n’est pas ouvert au public, mais le propriétaire sera ravi de vous le faire découvrir et raconter d’innombrables anecdotes sur le domaine. En continuant sur le chemin, vous apercevez le barrage long de 400 mètres qui surplombe le lac. Avant d’attaquer la descente de celui-ci, marquant la moitié du parcours, vous ne pouvez résister à l’appel de la base nautique ! Vous profiterez bien d’une initiation à la planche à voile ou d’une balade en pédalo pour vous rafraichir. 

En prenant la direction de Castelnaudary, « la petite Toscane française » et ses 1001 collines se présente devant vous. La vallée du Lauragais est souvent surnommée de cette manière en raison de ces paysages et ses doux reliefs. La boucle est bouclée. Le village de Molleville se redessine progressivement. Le lac au loin derrière vous. 

Le Canal du Midi est si proche que vous ne pouvez résister à l’envie de vous y rendre pour finir cette belle journée. Sur quelques kilomètres vous vous laissez bercer par le calme qui règne le long du canal, véritable prouesse technique et œuvre d’art incontestable. Vous découvrez une faune et une flore uniques. Le Grand Bassin se présente de nouveau devant vous. Posez votre vélo, et profitez de la plus belle vue de la ville en dégustant un bon cassoulet pour marquer la fin de ce riche périple.