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L'état des chemins de halage sur le Canal du Midi

Publié le : 24/06/2020 17:24:52
Catégories : Visites

L'état des chemins de halage sur le Canal du Midi

Construit au XVII siècle par Pierre-Paul Riquet, le Canal du Midi est un lieu incontournable du patrimoine occitan, un ouvrage classé à l’UNESCO depuis 1998 et un lieu de découvertes et loisirs. De Toulouse à Sète, le canal permet aux cyclistes et promeneurs de découvrir la beauté de l’Occitanie sur 280 kilomètres de voies vertes et chemins de halage. Les possibilités de parcours sont infinies, chacun peut choisir la distance qu’il souhaite effectuer et à son rythme. Un cycliste chevronné et entrainé comme une famille avec de jeunes enfants y trouvera son compte. Le Canal du Midi témoigne du génie de ceux qui l’ont construit. Ainsi, ce parcours offre à tous les visiteurs, le temps de quelques heures ou de plusieurs jours, un chemin ponctué d’ouvrages d’art remarquables (64 écluses et 55 aqueducs notamment !) et de traversées de villages et villes qui conservent les traces de cette riche Histoire. 

À l’origine, les bateaux étaient tractés à la force humaine ou par attelage de chevaux. Cette technique s’effectuait sur un chemin dégagé sur l’une des rives de la voie d’eau : « les chemins de halage ». Aujourd’hui, ils sont utilisés par Voies Navigables de France comme des chemins de service pour entretenir et effectuer des réparations sur la voie d’eau. Ils constituent également un espace pour les cyclotouristes. Le revêtement est assez inégal. Les 182 kilomètres de chemin de halage en terre peuvent être à certains endroits extrêmement larges comme très étroits obligeant alors les piétons à se ranger pour laisser passer les cyclistes. À certains endroits, les racines de platanes ou le gravier imposent d’adopter un rythme beaucoup moins soutenu. Quelques difficultés peuvent se présenter, le chemin de halage a parfois disparu au profit d’une route ou est en partie effondré par manque d’entretien. De plus, le chemin de halage n’est pas toujours sur la même berge du Canal du Midi. Il y a quelques changements de côté à observer. Si certains sont évidents, d’autres le sont un peu moins. 

Ainsi, par ce petit guide, Paulette a répertorié toutes les zones de difficulté et les indications à avoir en tête pour éviter de revenir sur ses pas.

En Haute-Garonne, selon les Voies Navigables de France les chemins le long du Canal du Midi sont tout à fait praticables et ne requièrent pas une vigilance accrue. Toutefois, l’état des chemins de halage dans les départements de l’Hérault et de l’Aude nécessitent une attention plus particulière. 

De Castelnaudary à la Méditerranée, en voici la liste : 

Du km 49 au km 98 : Seuil de Naurouze-Carcassonne

Quelques passages difficiles

km 72 au km 115 : Fresquel-Marseillette

Passages difficiles

km 98 : Tranchée de Carcassonne (entrée Carcassonne/Gare SNCF)

Aucun chemin de halage

km 102 : Écluse Double de Fresquel 

Interruption de la piste

km 105 : À la sortie de Carcassonne-Pont de Conques

Piste de randonnée

km 165 : Canal de la Robine/Canal de la Jonction

Piste cyclable ; bon état.

km 168 au km 221 : Le Malpas-Marseillette

Quelques passages difficiles :

            - de l’écluse d’Argens à l’écluse de Pechlaurier : utiliser le chemin de halage rive-droite ;

            - de l’écluse de Pechlaurier à Bassanel : utiliser le haut du cavalier (berge en mauvais été) rive-droite ;

            - de Bassanel à l’écluse de Homps : utiliser le chemin de halage rive-droite ;

            - de l’écluse de Homps à l’écluse de Jouarres : utiliser le chemin de halage rive-droite ;

            - de l’écluse de Jouarres à l’écluse de l’Aiguille : utiliser le chemin de halage rive-droite ;

            - pont canal de l’Argent Double, Epenchoir : sol très glissant ;

            - de l’écluse de l’Aiguille à l’écluse de Fonfile : utilisr le chemin de halage rive-gauche ;

            - de l’écluse de Fonfile à l’écluse de Marseillette : utiliser le haut du cavalier (carrosable) ;

            - de l’écluse de Marseillette au pont RD610 : utiliser le chemin de halage rive-gauche ;

            - du pont de la RD610 à l’épanchoir, voire écluse de Trèbes : utiliser le chemin de halage rive-droite.

km 168 : Le Malpas-Béziers

Quelques passages difficiles

km 176 au km 191 : Béziers-Portiragnes plage

Piste cyclable

km 196 au km 207 : Vias-Les Onglous (Marseillan)

Mauvais état

De Toulouse à Marseillan, voici les indications à avoir en tête pour circuler sur les bons chemins de halage pour une tranquillité assurée :

km 0 : Toulouse, Ponts Jumeaux

Rive droite

km 4 : Toulouse, Gare SNCF

Piste cyclable goudronnée 4km plus loin à l’écluse Bayard au niveau de la gare Matabiau 

km 49 : Avignonet-Lauragais

Piste cyclable rive gauche 

km52 : Avignonet-Lauragais > Écluse de l’Océan

Chemin de terre toujours rive gauche jusqu’à l’écluse de l’Océan 

km 65 : Castelnaudary

Chemin de terre rive droite jusqu’à Castelnaudary. Traversée rive gauche aux 4 écluses Saint Roch

km 105 : Carcassonne

Chemin rive gauche jusqu’à Carcassonne. Traversée au niveau de l’écluse, au centre de Carcassonne, près de la gare SNCF.

km 126 : Marseillette

Chemin rive droite jusqu’à Marseillette 

km 143 : Puichéric

Chemin rive gauche jusqu’à Puichéric, traversée aux écluses de l’Aiguille.

km 151 : Argens-Minervois

Chemin rive droite jusqu’à Argens-Minervois. Entre Argens et Paraza, empruntez deux portions de route départementale tracée en lieu et place du chemin de halage pour un total de 1,4 kilomètres.

km 169 : Canal de Jonction de la Robine

Le chemin reste rive droite et traverse par un pont le Canal de Jonction de la Robine. Bien continuer à suivre le canal tout droit et ne pas prendre le canal de droite vers Sallèles-d’Aude.

km 177 : après le Pont de Pigasse

Le chemin est très dégradé, passage à pied.

km 199 : Tunnel de Malpas

Le chemin de halage reste rive droite jusqu’au point kilométrique 199 : le tunnel de Malpas. Passez au-dessus du tunnel et retrouvez le chemin de halage à gauche.

km 206 : arrivée aux Écluses de Fonséranes

Passez rive droite sur le point au milieu de l’échelle d’écluses, montez à droite sur la passerelle qui enjambe la pente d’eau et rejoindre le Pont Canal sur l’Orb rive droite (point kilométrique 208). Vous retrouvez au point kilométrique 209, une piste cyclable sur la rive droite jusqu’à Portiragnes (point kilométrique 222).

km 231 : Agde

Chemin de halage rive droite jusqu’au point kilométrique 231 à Agde, près de la gare. Le chemin quitte le bord du canal pour la traversée de l’Hérault. Prenez en ville la direction de Marseillan. Vous retrouvez le canal au point kilométrique 233, rive droite. Le chemin reste rive droite jusqu’à l’étang de Thau. Néanmoins, le secteur qui longe les étangs de Bagnas du point kilométrique 235 au point kilométrique 238 est assez abîmé. Le phare de la pointe des Onglous marque la fin du Canal dans l’étang au point kilométrique 240

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