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Les ouvrages d'art majeurs le long du Canal du Midi

Publié le : 23/10/2020 15:41:38
Catégories : Visites

Les ouvrages d'art majeurs le long du Canal du Midi

Le saviez-vous ? Sur le tracé du Canal du Midi, de Toulouse à Sète, il est possible de transformer une sortie à vélo en une merveilleuse découverte culturelle. L’itinéraire du Canal du Midi regorge d’ouvrages d’art qui ont permis à Pierre-Paul Riquet de maintenir un niveau d’eau permanent, et ce en régulant la consommation d’eau du canal en toutes saisons. 

Paulette a réalisé une sélection, par ordre de préférence, de quelqu’une des plus belles réalisations. Vous voilà bien renseigné, sous aucun prétexte vous ne pouvez maintenant manquer ces merveilles lors de votre séjour à vélo !

Les 9 Écluses de Fonséranes du Canal du Midi, une merveille

Les 9 Écluses de Fonséranes, ouvrage d’art majeur sur le Canal du Midi imaginé par Paul Riquet, sont classés au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’Unesco et au titre des monuments historiques depuis 1996. Ces écluses forment un escalier monumental emprunté par 10.000 bateaux par an. Les visiteurs sont la bienvenue pour découvrir ce lieu hors du temps, un sentier découverte a été nouvellement aménagé afin de mettre en valeur le site. 

Le Seuil de Naurouze, le partage des eaux

C’est un ouvrage d’art unique au monde imaginé et conçu par Pierre-Paul Riquet. C’est le point de partage naturel des eaux entre Atlantique et Méditerranée, où les flux d’eau se divisent en deux. En vélo, la balade autour du parc de Naurouze, à l’ombre des arbres centenaires est des plus agréables. 

Le Tunnel du Malpas, le seul tunnel du Canal

Une véritable œuvre de génie civil à ne surtout pas manquer ! Ce tunnel-canal a été creusé en 1679-1680 pour y faire passer le Canal du Midi sous la colline d’Ensérune, jusqu’alors personne n’imaginait possible que l’on puisse creuser un tunnel dans cette montagne. Vous aurez l’occasion de traverser cet ouvrage, dernier grand édifice réalisé par Pierre Paul Riquet, via l’espace piétons mis à disposition  

L’écluse d’Orb, la plus haute du Canal

Cette écluse possède des mensurations des plus étonnantes faisant d’elle la plus haute de tout le Canal du Midi. À l’origine, l’écluse d’Orb était composée de 2 écluses. Pour faciliter le passage des bateaux, celle-ci a été transformée en une seule et unique. 

Véritable prouesse architecturale, l’écluse ronde d’Agde

L’écluse d’Agde est un véritable bijou architectural. De forme ronde et comportant trois portes, celle-ci fonctionne comme un carrefour à sens giratoire moderne pour permettre aux bateaux de choisir entre trois directions : Thau, Béziers ou Agde.

Un petit quizz : savez-vous pourquoi les écluses sur le Canal du Midi ne sont pas rectangulaires, comme la plupart des écluses en France ? L’explication est assez simple. Les écluses rectangulaires résistent aujourd’hui à la pression de l’eau grâce à l’utilisation du béton armé. Or, lorsque l’architecte du Canal du Midi, Pierre-Paul Riquet a conçu le Canal du Midi au XVème siècle, le béton armé n’existait tout simplement pas. Il a donc dû faire preuve d’ingéniosité et donner une forme ovale aux écluses pour optimiser leur résistance !

Le Grand Bief, naturel et sauvage

Il s’agit de la plus grande portion du Canal du Midi (54km) sans aucune écluse, à partir de l’écluse d’Argens Minervois jusqu’à l’échelle de Fonserane. Une véritable prouesse technique que signe encore ici Riquet ! Après quelques heures à pédaler au rythme de ses paysages naturels et sauvages, vous adorerez vous prélasser au bord de l’eau. 

Le (tout mignon) Pont Rabotte-Corne, 

Situé sur la commune de Colombiers, charmant village méridional, le Pont Rabotte-Corne a la particularité d’être tout petit…c’est même le plus petit gabarit de pont sur tout le Canal du Midi. Certaines péniches passent au centimètre près. Accordez-vous une halte lors de votre périple à vélo pour assister à ce spectacle étonnant !

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